Avec le quatrième taux de mortalité le plus élevé parmi tous les types de cancer, le cancer du pancréas est également l’un des plus mortels. Le taux de survie à cinq ans des personnes diagnostiquées avec cette maladie n’est que de 6 %. Cet article vous donnera un aperçu général de ce que vous devez savoir sur ce type de cancer et sur les moyens de le prévenir.

Qu’est-ce que le cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est une forme rare mais très agressive de cancer qui se développe dans les tissus du pancréas, un organe glandulaire de la taille et de la forme d’une poire, situé derrière la partie inférieure de l’estomac, derrière le foie et la petite courbure du côlon. Le pancréas a deux fonctions principales : C’est à la fois une glande exocrine qui produit des enzymes digestives et une glande endocrine qui produit les hormones insuline et somatostatine. Le pancréas est situé dans les profondeurs de l’abdomen. Pour qu’un cancer du pancréas soit diagnostiqué, il faut qu’il se soit déjà propagé à d’autres organes, car la tumeur elle-même n’est pas palpable.

Facteurs de risque

Selon les statistiques, le risque de développer un cancer du pancréas augmente avec l’âge, mais le facteur de risque le plus important est le tabagisme. Le risque de cancer du pancréas est presque deux fois plus élevé chez les fumeurs que chez les non-fumeurs, et les chercheurs estiment que plus de la moitié des cas de cancer du pancréas sont dus au tabagisme. Les autres facteurs de risque sont le surpoids ou l’obésité, l’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et le diabète de type 2.

Symptômes et détection

cancer du pancréas

Comme les symptômes du cancer du pancréas ne se manifestent généralement pas avant que la maladie ait dépassé les premiers stades, ce type de cancer est souvent difficile à détecter suffisamment tôt pour permettre un traitement efficace. Les symptômes les plus courants du cancer du pancréas sont des douleurs abdominales, une distension abdominale, une perte d’appétit et une perte de poids. Cependant, ces symptômes sont souvent causés par d’autres affections moins graves. Il est donc important que les personnes présentant ces symptômes consultent leur médecin afin d’exclure d’autres maladies avant de conclure qu’elles ont peut-être un cancer du pancréas.

Types de traitement

Le traitement de première intention du cancer du pancréas est la chirurgie, qui consiste à enlever la tumeur et la plus grande partie possible du pancréas touché. Elle est suivie d’une chimiothérapie, qui consiste souvent en une association de médicaments destinés à tuer les cellules cancéreuses et/ou à les empêcher de se développer et de se propager. D’autres traitements du cancer comprennent la radiothérapie et/ou l’immunothérapie pour renforcer la réponse immunitaire de l’organisme contre la propagation de la maladie.

Pronostic et stades de la maladie

Le pronostic des personnes atteintes d’un cancer du pancréas est sombre : Le taux de survie à cinq ans des patients atteints d’une maladie localisée n’est que de 10 % et de 3 % seulement pour les personnes atteintes d’un cancer métastatique, ce qui signifie que le cancer s’est propagé au-delà du pancréas. Les stades de la maladie sont utiles pour prédire le pronostic, car la maladie est rarement diagnostiquée à ses premiers stades et elle progresse souvent rapidement. Connaître le stade de la maladie peut aider les patients et leurs médecins à choisir les meilleures options thérapeutiques.

Résumé

Bien que le cancer du pancréas soit rare, c’est l’une des formes de cancer les plus mortelles. La détection précoce de cette maladie est souvent difficile car ses symptômes sont vagues et subtils. La meilleure façon de prévenir le cancer du pancréas est d’éviter de fumer et de maintenir un poids sain. Si vous avez des antécédents familiaux de cancer du pancréas ou si vous présentez un risque élevé de le développer, parlez à votre médecin des dépistages réguliers.